Дикие европейские кролики – родоначальники знакомых всем домашних кроликов. Первоначальноэтот вид семейства зайцевых обитал лишь на территории центральной и южной части Европы, но затем был успешно расселен далеко от своих исконных мест. Сегодня европейский кролик обитает в Австралии и на близлежащих островах, а также заселяет некоторые районы Северной Африки. Впервые этот вид животных был одомашнен еще в далекие времена, когда существовала Римская Империя.

С тех пор кроликов считают домашними животными, их содержат как на убой, так и для декоративных целей.

Европейский кролик (Oryctolagus cuniculus).

Читайте также:  Дикие кролики: характерные черты внешности, повадки

Европейский дикий кролик не отличается большими размерами, он сильно напоминает зайца: в длину его тело вырастает от 30 до 45 сантиметров, а вес этого животного не превышает 2,5 килограммов. Ушки у европейского кролика немного короче заячьих, их длина не более 7,2 сантиметров, да и задние лапы не такие большие. Меховой покров у представителей вида окрашен в серовато-бурый оттенок, но в зависимости от ареала обитания, может меняться на рыжий цвет.

Oryctolagus cuniculus. Дикий кролик.

Брюшная область туловища всегда светлая, а кончики хвоста и ушей имеют темные отметины. Как и дикие зайцы, европейские кролики подвержены сезонной линьке.

Дикие кролики избегают диких лесных массивов.

Для проживания диким кроликам подходит любая местность, но эти звери все же стараются избегать густых лесных массивов. Часто европейского кролика можно встретить в горной местности, хотя высоко в горы это животное не поднимается. Облюбовывает европейский дикий кролик и пространства вблизи населенных пунктов: близкое соседство с людьми его не смущает. Видимо поэтому кролики без особого труда смогли стать домашними животными.

Крольчиха с потомством.

Как и все представители кроликов, европейский вид может проявлять активность в любое время дня, однако большую роль здесь играет место обитания: если вокруг множество опасностей и врагов, то кролик выходит из норы в темное время суток. Проживают эти млекопитающие в норах, которые либо строят сами, либо занимают бесхозные.

Кролики — очень плодовитые животные.

Кролики – животные коллективные. Они живут группами, состоящими из 8 — 10 особей. В каждом таком сообществе существует своя иерархия и правила поведения. Отправляясь на поиски пропитания, европейские кролики стараются не отходить далеко от своей норы, чтобы всегда была возможность укрыться от преследующего их врага (например, совы или лисы). Едой для этих животных служит растительная пища: корни и листья, кора деревьев, а также остатки травы под слоем снега (в зимнее время).

Брачный сезон у этих млекопитающих наступает несколько раз в году. Европейские кролики отличаются большой плодовитостью: за год они могут воспроизвести от двух до шести приплодов, в каждом из которых может быть от 2 до 12 малышей. Сосчитайте – в год получается не так уж и мало, не правда ли?

Беременность у самки дикого европейского кролика длится не более месяца, а новое поколение способно к воспроизведению собственного потомства уже в возрасте полугода. Продолжительность жизни у этого вида зверей составляет 12 – 15 лет, но законы природы суровы, и чаще всего эти милые зверюшки погибают в трехлетнем возрасте.

Пара кроликов во время брачного сезона. Не смотря на множество врагов в природе и массовую охоту на кроликов со стороны людей, их численности на нашей планете ничего не угрожает, ведь плодовитость этих животных с успехом перекрывает все потери в условиях естественного отбора!

https://www.youtube.com/watch?v=b7ZYvS2TSZIЕсли вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl Enter.

Дикий, или европейский, кролик – симпатичный компанейский зверек и далекий предок всех пород домашних кроликов. Он необычайно плодовит и легко приспосабливается к жизни в самых разных природных условиях.

СРЕДА ОБИТАНИЯ

В прошлом дикие кролики были распространены по всей Европе, но в ледниковый период уцелели только на Пиренейском полуострове и в Северо-Западной Африке. С потеплением климата зверьки снова расселились в Европе и Западной Азии, а позднее колонисты завезли их в Австралию, Новую Зеландию и Южную Америку. Чаще всего кролики селятся на открытых лугах, пастбищах и полях, предпочитая освещенные солнцем участки с песчаной почвой, оврагами и холмами. Лучше всего они себя чувствуют в умеренном климате, но легко привыкают и к совершенно иным условиям.

Читайте также:  Крольчиха сделала гнездо и не рожает причины что делать

Животные – кролики. Происхождение кроликов. Как появились домашние кролики.

Интересно, что, хотя кролик очень похож, он имеет весьма далёкое отношение к зайцу. Неправильно считать, что кролики произошли от зайцев. И, например, при спаривании зайца и кролика потомства не сможет появиться, т.к. они слишком далёкие «родственники» с несовместимыми биологическими различиями. А вот дикие и домашние кролики могут скрещиваться без проблем.

В наше время существует свыше десятка видов дикого кролика, но одомашнили только европейского дикого кролика и все породы домашних кроликов ведут свои корни от предка, который проживал на территории современной Испании.

krolikland — профессионально и интересно о кроликах

Несколько тысяч лет назад человек приручил дикого кролика и стал отбирать из приплода (как сейчас бы сказали заниматься селекцией) особей с лучшими для ведения хозяйства характеристиками. Отбор был направлен на повышение плодовитости, адаптированности к климатическим условиям и условиям содержания, улучшенными характеристиками кожи, веса и шерсти.

Серьёзную веху в разведении кроликов можно отнести к римлянам, которые отправляли свои войска по всей Европе и имели форпосты на большой территории далёкой от Рима. Что бы прокормить многочисленных солдат, римляне создавали на местах специальные огороженные зоны для размножения кроликов.

Уже в середине прошлого тысячелетия домашний кролик распространился по Европе. А в 17-18 веках, благодаря великим географическим открытиям, развитию торгового и исследовательского мореплавания, кролики расселились по всему миру.

Кстати, благодаря своей плодовитости и из-за отсутствия естественных врагов-хищников на некоторых новых территориях обитания, кролик стал настоящей проблемой, даже бедствием. Так, от кроликов сильно пострадали островные государства – Англия, Австралия, Новая Зеландия. Кролики уничтожали посевы, деревья, урожаи. В местах их бурного роста стали кроликов беспощадно уничтожать. А иногда на территорию даже специально завозили хищников – собак, ласок, хорьков. Австралийцы, замученные набегами кроликов, создали Большой Барьер – проволочный забор, длина которого в три раза больше Великой китайской стены! Но и это не помогло. В 50-х годах прошлого века было найдено биологическое решение вопроса – вирус миксома, переносчиком которого были комары и блохи. Этот микроубийца выкосил практически всех кроликов на территории Австралии. Большую беду этот вирус принёс и кроликам в Европе, когда некий французский фермер выпустил его на волю – падёж кроликов, как диких, так и домашних, был колоссальным. Но даже сегодня в некоторых районах Австралии законодательно запрещено иметь дома любого кролика. И только в 2009 году, под влиянием организаций по защите животных, в Австралии был отменён популярный конкурс по метанию мёртвых кроликов!

Бурное развитие кролиководство получило в начале прошлого столетия, когда появилась мода на меховую одежду из шкурок кролика. Во время Великой американской депрессии и Второй Мировой Войны разведение кроликов для получения мяса поощрялось правительствами стран.

На территории России в промышленных масштабах с кроликами начали работать в двадцатых годах прошлого столетия, когда из-за рубежа завозили большое количество особей, племенных, а часто беспородных. Именно от них благодаря отечественным животноводам и пошли высокопродуктивные новые породы, самыми распространёнными из которых стали серый великан, белая пуховая и советская шиншилла.

В наши дни кроликов разводят для многих целей. (Подробнее о делении пород). В Европе и Азии кролики в основном – это высококачественное диетическое недорогое мясо. В Америке занимаются кроликами по большей части в непродовольственных целях – качественный мех, большое количество кроликов используется в медицинских опытах и исследованиях (практически второе лабораторное животное после крыс). Бурно набирает ход мода держать кроликов в качестве домашних питомцев.

ОБРАЗ ЖИЗНИ

Дикие кролики живут большими группами. Колония зверьков занимает определенную территорию, границы которой помечаются мочой, а также пахучим секретом анальных и подчелюстных желез. В группе царит строгая иерархия. Доминирующая пара занимает самые лучшие места в центре, а подчиненные члены группы живут на окраинах колонии. Дикие кролики обычно живут в норах, но не менее охотно селятся в старых каменоломнях. Колония представляет собой сложный лабиринт из жилых нор и извилистых подземных коридоров с большим числом входов. Кролики ведут ночной образ жизни. В вечерних сумерках зверьки показываются из нор, долго и пристально оглядывают окрестности, и, лишь почувствовав себя в полной безопасности, выходят наружу, чтобы всю ночь посвятить кормежке. Основу кроличьего рациона составляют злаки и другие, в том числе сорные, травы. В зимнюю бескормицу зверьки обгрызают тонкие веточки и кору деревьев. Естественных врагов у кроликов великое множество, поэтому они постоянно держатся настороже. На кроликов охотятся лисы, волки, рыси, лесные коты, пернатые хищники, а иногда и домашние собаки. Почуяв опасность, кролик скрипит зубами и топает задними лапами, чтобы предостеречь своих сородичей. Бросившись наутек, кролик бежит не очень быстро, но вертко, а мелькание его белого хвостика служит сигналом тревоги для соседей и отвлекает внимание преследователя. Кролик, как и заяц, переваривает растительную пищу в два этапа. Поедая свои мягкие, смешанные со слизью фекалии, зверек восполняет нехватку витаминов (особенно группы В) и обогащает микрофлору своего пищеварительного тракта. Вторично переваренные фекалии уже не содержат клетчатки и выводятся из организма в виде сухих и твердых горошин. Это явление – цекотрофия – позволяет кролику более эффективно извлекать питательные вещества из съеденного корма.

РАЗМНОЖЕНИЕ

Кролик славится своей невероятной плодовитостью. Одна самка приносит за год до 6 пометов из 2-10 крольчат (в среднем 5-7, максимум – 12). Сезон размножения начинается на исходе зимы и длится до конца лета. В этот период доминирующая самка выбирает для гнезда самую безопасную нору в центральной части колонии. Остальные самки группы вынуждены довольствоваться норами на окраинах кроличьего городка. Самка выстилает гнездо сухой травой и шерстью, выщипанной у себя на брюшке, и после беременности, длящейся около месяца, приносит детенышей. Тотчас после окота самка снова спаривается. Крольчата появляются на свет слепыми, глухими, голыми и весят от 25 до 40 г. Едва оправившись от родов, мамаша уходит на кормежку, но часто возвращается в гнездо, чтобы покормить малышей молоком. К концу первой неделг жизни крольчата обрас тают шерсткой и учатся ходить. В 10 дней от роду малыши прозревают, а еще через 6 дней начинают подкрепляться растительной пищей.

В месячном возрасте крольчата уже совершенно самостоятельны, и мать перестает кормить их молоком. Смертность молоди очень высока, поскольку они являются легкой добычей даже для таких мелких хищников, как барсуки, выдры и кошки.

Где обитают кролики в природе?

Родиной диких европейских кроликов является Южная Европа, откуда они и получили свое название. Со временем ареал их обитания значительно расширился. Самое большое количество видов обитает в Северной Америке. На втором месте – страны Южной Америки. Местом проживания диких кроликов являются Африка, западная и центральная части Европы, скандинавские страны, Средиземноморье, острова в Тихом океане, Атлантике. Хорошо себя чувствуют они в Австралии, Новой Зеландии, где существует благоприятный климат – летом не бывает засух, а зимой отсутствует снежный покров.

Зверьки для своего обитания выбирают места с густой растительностью. Они селятся на лугах, полянах с высокой травой, вдоль оврагов. Находящиеся в пределах доступности растения служат для них пищей. Предпочитают легкий грунт, поскольку им предстоит рыть себе норы.

Граница обитания диких кроликов в мире

Не обитают дикие кролики в природе только на южном и северном полюсах. Граница их обитания проходит по местам, где температура ниже нуля длится несколько дней в году. Ее кратковременное понижение дикий кролик может переносить стойко. Покрытие снегом не является решающим фактором при выборе места жительства.

Граница обитания диких кроликов в России

В нашу страну диких кроликов завезли еще в 19 веке. Их выпустили в районе рек Днепр и Днестр для промысла местных жителей. Привлекала неприхотливость грызунов в питании.

В настоящее время их популяция имеется в Ставропольском, Краснодарском краях, Ростовской области, отдельных районах Северного Кавказа, в Крыму. Опыт акклиматизации свидетельствует о том, что во многих регионах России европейский кролик может служить таким же предметом для охоты, как в других странах.

ЗНАЕТЕ ЛИ ВЫ?

  • Хотя фермеры считают диких кроликов злостными вредителями, они все же приносят известную пользу. Когда в 50-х гг. XX века их европейская популяция сильно поредела от вирусного миксо-матоза, поля и огороды быстро заполонили сорняки, в т. ч. осот.
  • В I веке н. э. древние римляне одомашнили диких кроликов, высоко ценя их вкусное и нежное мясо. В средние века кроликов начали разводить по всей Центральной Европе, а в XVI веке появились первые домашние породы, отличавшиеся от диких сородичей размерами, окраской и длиной шерсти. В настоящее время существует около 50 пород кроликов.
  • В 1859 г. европейские поселенцы привезли в Австралию 16 кроликов. Не имея естественных врагов, зверьки начали так быстро размножаться, что спустя 30 лет их поголовье достигло 200 млн. Выедая растительность на пастбищах, повреждая посевы и портя угодья своими норами, кролики превратились в сущее бедствие. По мнению биологов, их экспансия стала причиной вымирания нескольких видов сумчатых.

The Batrachospermum Magazine

В 600 году папа римский Григорий I постановил не считать кроличьи зародыши и новорожденных кроликов мясом, приравняв их по сути к рыбе, так что их стало можно есть во время Великого поста. Голодные французские монахи воспользовались этим и стали их разводить. Так пугливый дикий европейский кролик (Oryctolagus cuniculus) постепенно превратился в ручную лапушку. Так были одомашнены кролики. Так, да не так. Совсем не так.

Биоархеолог Грегер Ларсон из Оксфордского университета (Великобритания) много раз слышал эту историю с тех пор, как впервые стал изучать домашних кроликов. Однажды он попросил своего студента Эвана Ирвинга-Пиза отыскать ссылку на какой-либо документ Ватикана по этому вопросу, чтобы можно было его цитировать в научных публикациях. «Я сказал ему: я уверен, что есть какой-нибудь указ или еще что-то, – вспоминает Ларсон. – Эван вернулся через пару недель и говорит: у нас небольшая проблемка – такого документа не существует».

Эван отследил каждую ссылку на историю о папе Григории и каждую ссылку в этих ссылках. Он натолкнулся на хитросплетение слухов, несостыковок, неточностей, приукрашиваний. К примеру, сам Чарлз Дарвин предполагал, что кролики, вероятно, были одомашнены во времена Конфуция, поскольку мудрец упоминал их, согласно Дарвину, «среди животных, достойных пожертвования богам». Вот только Конфуций никогда не писал о кроликах.

Немецкие светила XX века – зоолог Ганс Нахштайм и геоархеолог Фредерик Цойнер цитировали написанный латынью манускрипт конца VI века, за авторством святого Григория Турского, где говорилось о человеке, который угрожал разграбить город Тур (Франция), как вдруг внезапно слег, отведав молодой крольчатины во время поста, а затем и помер – так Господь наказал грешника. Цитировали они, правда, с кучей ошибок. В результате вышло, что святой Григорий и папа Григорий – два клирика, жившие в одно и то же время, – оказались у немцев одним и тем же человеком, осуждающий рассказ первого каким-то образом преобразился в разрешающий папский эдикт, а идея о том, что во время поста крольчатина пользовалась популярностью, взялась вообще непонятно откуда. Нет никаких свидетельств, что кролики не считались за мясо, отмечают Ларсон и Ирвинг-Пиз в своей научной статье.

Тем не менее из-за ошибок Нахштайма и Цойнера и последовавших перепечаток и цитат легенда о папе римском и кроликах стала едва ли не общепризнанным мнением. «Это прекрасный миф, который успешно материализовывался через бесконечное и некритическое цитирование во вступительных параграфах многих статей по одомашниванию кроликов, – объясняет Ларсон. – Я сам цитировал его, мои коллеги цитировали его, он есть в Википедии и по всему интернету, однако вся эта история – не более чем карточный домик».

Какова же реальная история одомашнивания кроликов? «А у нас ее и нет», – говорит Ларсон.

Археологические данные свидетельствуют о том, что в Испании и Франции кроликов жадно ели в верхнем палеолите, мезолите и раннем неолите. Кролики упоминаются в исторических документах древних римлян, повстречавших кроликов в Иберии. Марк Теренций Варрон в I веке до нашей эры писал о лепорариях, где его жене надлежало откармливать кроликов и зайцев на убой. Кроличьи плоды (laurices) как деликатес описывал в I веке нашей эры Плиний Старший. В Средние века крольчатина считалась элитарной пищей, и люди уже развозили ее по всей Европе. Но когда конкретно кроликов стали разводить, сказать сложно, потому что имеющиеся археологические реконструкции не позволяют уверенно утверждать, попали ли кроличьи кости в слой в результате давних ужинов или же недавних покапушек современных кроликов.

Генетические исследования тоже не дают внятного ответа. Можно сравнить геномы сегодняшних диких и домашних кроликов и по разнице определить время расхождения их линий в эволюционной истории – для этого нужно знать скорость накопления мутаций у кроликов. Проблема в том, что ученые с помощью разных методов получили слишком разные оценки этой скорости. Одна из них предполагает расхождение, случившееся от 12 200 до 17 700 лет назад, что чересчур уж рано для животных, одомашнивание которых, как считается, происходило далеко не в первую очередь. Нельзя исключать, что дикий образец принадлежит популяции, состоящей в слишком отдаленном родстве с теми дикарями, чьи жирненькие потомки ныне хрумкают морковку у вас на кухне.

Увы, ни история, ни археология, ни генетика не позволяют уверенно сказать, когда кролики были приручены человеком. «Имеются убедительные генетические доказательства того, что домашние кролики тесно связаны с дикими из Франции, от которых они в основном и происходят, – утверждает генетик Мигель Карнейро из Университета Порту (Португалия), чьи данные легли в основу приведенного подсчета с завышенным результатом. – Но время, первоначальная мотивация и лежащий в основе процесс остаются недостаточно понятными».


Карта средневековых кроликов в Европе по данным археологии и письменных источников (AD означает нашу эру). Серым показан регион обитания диких кроликов.

Вероятно, потому что и не было никакого конкретного времени, мотивации и основы, полагают Ларсон и Ирвинг-Пиз. Люди неверно представляют себе одомашнивание как некую последовательность событий: поймать дикую зверушку, посадить на привязь, дать кличку, кормить добродушно – и станет она домашней и ручной, можно разводить. Такие истории интуитивно понятны, они отвечают нашим чаяниям от хорошего рассказа. «Едва ли мы можем оценить медленные и продолжительные перемены – наши нарративные структуры работают лучше, когда есть момент озарения», – говорит Ларсон. Миф о папе Григории как раз из этой серии – может быть, поэтому его долго не пытались оспорить.

В реальности же все происходит иначе. Одомашнивание – это долгая история, не ограниченная моментами времени и не содержащая каких-либо «ключевых событий». Это результат непрерывного динамичного процесса, который отражает постепенные изменения в природе и интенсивности отношений между людьми и животными, отмечают авторы. Люди охотились на кроликов более 10 тысяч лет назад, завозили их на острова Средиземноморья около 2500 лет назад, содержали в лепорариях около 2000 лет назад, в земляных насыпях в Средние века, затем в клетках, где стимулировали их к спариванию, и лишь в XVII–XVIII веках стали разводить в качестве питомцев и выводить декоративные породы с необычной внешностью (в это время в скелете стали проявляться отличия от диких кроликов). Ничто из перечисленного нельзя определить как порог, после которого кролики стали наконец одомашненными, но все эти действия так или иначе повлияли на процесс превращения их в таковых.

Не только вопрос времени, но и причин доместикации не имеет особого смысла, отмечает Ларсон. Дело в том, что нет никаких надежных свидетельств того, что старинные люди приручали животных преднамеренно. Волки, к примеру, сами могли следовать за людьми, питаясь тем, что оставалось после их охоты, – так постепенно оба вида стали терпимее друг к другу, и это послужило предпосылкой к дальнейшему сближению и кооперации, превращению волков в собак. Кошки тоже сами пришли, привлеченные мышами, что расплодились с появлением у людей запасов зерна. В таких коэволюционных процессах нет четкой направленности.

Понимая одомашнивание как кумулятивный процесс, можно попытаться определить условия, обеспечившие развитие отношений между людьми и животными, выявить и объяснить изменения их во времени и пространстве, проследить генетические и морфологические эффекты на разных этапах этих отношений, пишут Грегер Ларсон и коллеги. Чего делать не стоит – так это есть крольчатину в Великий пост.

Текст: Виктор Ковылин. По материалам: The Atlantic, University of Oxford и др. Научная статья: Trends in Ecology & Evolution (Irving-Pease et al., 2018)

Все права на данный текст принадлежат нашему журналу. Если вам понравилось его читать и вы хотите поделиться информацией с друзьями и подписчиками, можно использовать фрагмент и поставить активную ссылку на эту статью – мы будем рады. С уважением, Батрахоспермум.

Читайте также:  Инструкция по применению Альбена для каждого отдельного случая

Вас также могут заинтересовать статьи: Нелюбовь и голуби: как милые птицы превратились в «крылатых крыс» Зачем парнокопытному подгрудок? Харлемский археоптерикс оказался китайским пришельцем

РОДСТВЕННЫЕ ВИДЫ

Семейство Зайцевых объединяет свыше 40 видов зайцев и кроликов, населяющих все континенты, кроме Антарктиды. Некоторые виды этих зверьков весьма многочисленны и водятся в самых разных местах, иные же встречаются редко и на строго определенной территории. Кролики питаются растениями и, как правило, живут в норах. Эти зверьки чрезвычайно плодовиты и нередко наносят огромный ущерб культурным посевам.

Бесхвостый кролик водится на склонах вулканов в окрестностях Мехико, образуя группы числом до пяти особей. Имеет короткие уши и серовато-бурую шерстку. Не роет нор.

Кролик-пигмей – самый маленький из всех кроликов. Населяет восточные штаты США, ведя одиночный образ жизни. Умеет лазать по ветвям кустарников.

Болотный кролик — обитает в юго-восточных штатах США. Превосходно плавает и строит гнезда из водных растений.

ПитомцыВопросыОтзывыПриколы

Кролик – это млекопитающее, относящееся к семейству зайцев. Сейчас, кроликов разводят не только для питания и его меха, но и в качестве домашнего любимца.Как кролики живут в природе и чем они там питаются? Сегодня мы поговорим об этом.

Происхождение и одомашнивание кроликов

Кролики принадлежат к отряду зайцеобразных, семейству Зайцевых и роду кроликов.

Первоначальная родина дикого кролика — Азия. В третичном периоде отсюда кролики расселились по Африке и Европе. В ледниковый период областью его обитания стал Пиренейский полуостров. Археологические раскопки доказывают, что процесс одомашнивания кролика начался в период 2500-1800 гг. до н. э.

Во время нового каменного века (4500-2500 гг. до н. э.) население полуострова уже производило отлов диких кроликов с дальнейшим временным содержанием их в неволе. Начиная со II в. до н. э. римляне и французы содержали кроликов уже в особых питомниках или заповедниках. В прочих частях Европы кролиководство стало распространяться только лишь в XII-XIII вв. Несколько позднее кролики были доставлены человеком и на континенты, где прежде их никогда не было.

Дикий кролик — стадное животное, которое образует группы из 2-3 зверьков, стойко отстаивающих свою территорию. Они водятся в малых лесах, на открытых местах, зарослях кустарников, в парках и садах, где создают норы — убежища, выводковые камеры, которые представляют собой систему сооружений.

Дикие кролики практически не отличаются от беспородных кроликов серо-заячьего окраса. Грудь и низ шеи рыжевато-серого цвета, брюшко — белого. Вес кролика не превосходит 2-3 килограмм при длине туловища 40-45 сантиметров. Это в основном употребляющие пищу растительного происхождения животные; корма животного происхождения в их рационе занимают небольшое место.

Численность популяции кроликов в различные годы может быть разной. Доказано, что при негативных условиях зародыши кроликов растворяются в матке, а питательные вещества, которые образовались, употребляются организмом крольчихи. Наоборот, в подходящих условиях кролики весьма быстро повышают свою популяцию и делаются иногда настоящим бедствием для сельского хозяйства. Так, в 1959 году в Австралию были доставлены 16 кроликов и выпущены в области Джилонга, штат Виктория. За 3 года при отсутствии хищников они до того расплодились, что были справедливо получили признание в качестве потенциального бича страны.

В Австралии репродукция кроликов происходит почти в продолжение всего года, и крольчиха даёт за данное время до 40 крольчат. Освоение кроликами территорий континента шло со скоростью 70 миль в год.

Разнообразные меры борьбы, в частности завоз хищников, использование ядохимикатов, отстрел, монтаж тысячекилометрового забора, оказались неэффективными. Только лишь после того, как ученым удалось определить, что главным переносчиком летальной для кроликов болезни миксоматоза служат блохи, австралийцы приняли решение взять на вооружение эту вирусную болезнь для борьбы с дикими кроликами. Миксоматоз убил практически всех инфицированных кроликов. Но проблема перенаселения Австралии кроликами так и остается нерешенной.

Значительная плодовитость кроликов тесно взаимосвязана и с повышенной летальностью. На территории Европы немало диких кроликов, в особенности молодняка, гибнут от разных болезней, хищных птиц и зверей. Полновозрастные кролики в природных условиях реже доживают до трехлетнего возраста, тогда как в неволе они живут до 10-12 лет. В процессе одомашнивания кроликов люди выводили породы различных направлений продуктивности (шкурковых, мясных, пуховых, декоративных). При этом у кроликов менялись живой вес, комплекция, окраска шкурки, строение волос, мускулатура, скелет, плодовитость и скороспелость. Так, если живая масса диких взрослых кроликов равняется 2-3 килограммам, то вес домашних кроликов отдельных пород доходит 6-8 килограмм, а иногда 9 килограмм и свыше.

Практически каждая порода кроликов обладает своей окраской: белой, серой, серебристой, сизой, голубой, золотистой, коричневой, бурой, красной и черной. Одни из них выделяются однотонным окрасом (различной тональности), иные — пегостью (пятна различного окраса, формы и величины). Выгодно домашние кролики отличаются от диких кроликов также своей плодовитостью, скороспелостью, молочностью и иными биологическими особенностями.

Кролики в дикой природе

Дикий Европейский кролик в длину 31-45 см, уши кролика 6-7,5 см, при том, что череп намного меньше. Вес такого кролика достигает 2,5 кг. Окрас его серо-бурый, а на спине можно увидеть рыжеватый цвет. Бока грызуны светлого цвета, живот белый, них хвоста белый, уши черные и самхвост черный. В редких случаях, дикого европейского кролика можно встретить чисто белого окраса, светло серого или даже пестрого. Места,где обитает такой кролик: Приазовье, Северный Кавказ, Россия и вообще, на всех континентах, кроме Азии и Антарктиды. Выбирает кролик местожительство с хорошей почвой, чтобы можно было легко вырыть норку – карьеры, овраги, береговые обрывы.

Европейский кролик – дикий предок домашних кроликов

Дикие европейские кролики – родоначальники знакомых всем домашних кроликов. Первоначально этот вид семейства зайцевых обитал лишь на территории центральной и южной части Европы, но затем был успешно расселен далеко от своих исконных мест.

Сегодня европейский кролик обитает в Австралии и на близлежащих островах, а также заселяет некоторые районы Северной Африки. Впервые этот вид животных был одомашнен еще в далекие времена, когда существовала Римская Империя.

С тех пор кроликов считают домашними животными, их содержат как на убой, так и для декоративных целей.


Европейский кролик (Oryctolagus cuniculus).

Европейский дикий кролик не отличается большими размерами, он сильно напоминает зайца: в длину его тело вырастает от 30 до 45 сантиметров, а вес этого животного не превышает 2,5 килограммов. Ушки у европейского кролика немного короче заячьих, их длина не более 7,2 сантиметров, да и задние лапы не такие большие. Меховой покров у представителей вида окрашен в серовато-бурый оттенок, но в зависимости от ареала обитания, может меняться на рыжий цвет. Брюшная область туловища всегда светлая, а кончики хвоста и ушей имеют темные отметины. Как и дикие зайцы, европейские кролики подвержены сезонной линьке.


Дикие кролики избегают диких лесных массивов.

Для проживания диким кроликам подходит любая местность, но эти звери все же стараются избегать густых лесных массивов. Часто европейского кролика можно встретить в горной местности, хотя высоко в горы это животное не поднимается. Облюбовывает европейский дикий кролик и пространства вблизи населенных пунктов: близкое соседство с людьми его не смущает. Видимо поэтому кролики без особого труда смогли стать домашними животными.


Крольчиха с потомством.

Как и все представители кроликов, европейский вид может проявлять активность в любое время дня, однако большую роль здесь играет место обитания: если вокруг множество опасностей и врагов, то кролик выходит из норы в темное время суток. Проживают эти млекопитающие в норах, которые либо строят сами, либо занимают бесхозные.


Кролики — очень плодовитые животные.

Кролики – животные коллективные. Они живут группами, состоящими из 8 — 10 особей. В каждом таком сообществе существует своя иерархия и правила поведения. Отправляясь на поиски пропитания, европейские кролики стараются не отходить далеко от своей норы, чтобы всегда была возможность укрыться от преследующего их врага (например, совы или лисы). Едой для этих животных служит растительная пища: корни и листья, кора деревьев, а также остатки травы под слоем снега (в зимнее время).

Брачный сезон у этих млекопитающих наступает несколько раз в году. Европейские кролики отличаются большой плодовитостью: за год они могут воспроизвести от двух до шести приплодов, в каждом из которых может быть от 2 до 12 малышей. Сосчитайте – в год получается не так уж и мало, не правда ли? Беременность у самки дикого европейского кролика длится не более месяца, а новое поколение способно к воспроизведению собственного потомства уже в возрасте полугода. Продолжительность жизни у этого вида зверей составляет 12 – 15 лет, но законы природы суровы, и чаще всего эти милые зверюшки погибают в трехлетнем возрасте.

Несмотря на множество врагов в природе и массовую охоту на кроликов со стороны людей, их численности на нашей планете ничего не угрожает, ведь плодовитость этих животных с успехом перекрывает все потери в условиях естественного отбора!

Виды диких кроликов

Сколько же всего видов кроликов в дикой природе? Вы будете удивлены, но их количество не так-то велико.

1. Дикий кролик (Европейский) 2. Водяной кролик 3. Рыжий кролик 4. Айдахский кролик (пигмей)5. Степной кролик 6. Нуттала кролик 7. Калифорнийский кролик 8. Бесхвостый кролик (тепоринго или вулканический) 9. Кролик Фландр 10. Кролик Ризен 11. Кролик Серый великан Большинство остальных видов кроликов, приходиться на выведение селекционерами, но об этих типах кроликов (домашних) мы будет беседовать с вами в других статьях.

 

От кого произошли кролики

Согласно исследованиям ученых, происхождение кроликов относят к позднемеловой доисторической эпохе, когда существовали примитивные млекопитающие, питающиеся насекомыми. Некоторые относят их происхождение к наиболее раннему периоду — палеоцену. В процессе эволюции выделяются грызуны и зайцеобразные, такие как кролики, зайцы и пищухи. На сегодняшний день в современной зоологической классификации выделяют два отдельных вида кроликов:

Читайте также:  Можно ли давать кроликам красную свеклу и сырую картошку, помидоры или огурцы, морковь и ботву

  1. Американские
  2. Европейские

Такие кролики как Новозеландские и Австралийские также относятся к европейскому виду.

Родина диких кроликов

Археологи доказали, что Южная Европа и северо-западная Африка являются родиной диких кроликов. Постепенно, еще в далекой древности этот вид животных распространился практически по всему миру, кроме Арктики и Антарктиды из-за сурового климата и скудного питания. Все свое существование они служили объектом охоты не только для хищников, но и для людей. Мех и мясо кролика высоко ценятся и по сей день, а полученная в подарок кроличья лапка является символом удачи.

Сроки жизни в дикой природе

Биологический возраст кроликов, живущих в дикой природе, составляет 15 лет, но в действительности до трехлетнего возраста выживают только 30% крольчат. Это связано с тем, что очень много желающих среди хищников и птиц поохотиться на этих беззащитных зверьков. Но причиной ранних смертей являются не только нападки диких животных, но и различные инфекции и заболевания, которые слабый организм перенести не в состоянии.

На сегодняшний день, максимальный зафиксированный возраст продолжительности жизни грызунов составляет 19 лет. В дикой природе кролики не живут больше 2-3 лет, чего не скажешь о домашних любимцах, жизнь которых полностью зависит от их хозяина. Домашние кролики могут прожить до 7 лет.

В дикой природе кролики питаются листьями

Что едят дикие кролики

Дикие кролики питаются стеблями и листьями растений, на огородах или в полях, добывают себе капусту, морковь, салат и различные другие зерновые культуры. В холодное время года источником пропитания является кора деревьев, ветки кустарников и деревьев. Интересно, что при отсутствии какого-либо источника пропитания, едят собственные экскременты для того, чтобы не умереть с голоду. Конечно, в домашних условиях можно кормить тем же (кроме экскрементов). Добавлять в рацион нужно сено, хвойные ветки, одуванчики, цикорий, ромашку, тясячелистник, горошек мышиный, крапиву, люцерн, пырей, звездчатку.Нельзя кормить петрушкой и укропом, в которых содержатся эфирные масла. Кроликам дают и минеральный камень и мел. Из фруктов можно и овощей давать огурцы, кабачки, все виды капусты, яблоки, морковь, арбузные и дынные корки. С удовольствием, кролик грызет белые сухари. Для стачивания зубов давайте ветки ивы, груши, яблоки, акации, липы, осины. А при расстройстве пищеварения немного веток дуба или ольхи.

Интересные факты о кроликах

Кролик может прыгнуть в длину 3 метра • Кролики являются животными вредителями для Австралии. В 1859 году, привезенные зверьки уничтожили практически все запасы, от чего было принято решение истребить их немедленно • Кролики не плодятся так быстро, как мы думает. Ученые подсчитали, что если не контролировать грызунов, то они заполнять лишь 1 метр квадратный за 90 лет. • Во Вьетнаме, в всеобще принятом гороскопе, кролика заменили на кошку. Почему? Все просто – кролики у них не водятся.

 

Уникальное строение некоторых органов

Природа адаптировала глаза кроликов к отличному обзору. Так эти питомцы способны всегда замечать подкрадывающихся хищников. Кролики видят даже то, что может происходить сзади них. При этом они свои глаза не поворачивают.

Зубов у кроликов насчитывается 28. Они растут на протяжении всей жизни этих животных.

Кроличьи уши способны шевелиться каждое само по себе. Благодаря такому особому строению ушей кролику удается быстрее и лучше находить источник звукового потока.

Усы у таких милых зверьков растут как возле носика, так и по всей окружности головы. Это позволяет кроликам ориентироваться в темное время суток и безошибочно рассчитывать расстояние до какого-то необходимого ему предмета.

Передние лапы кроликов обладают 5 когтями. Что касается задних лапок, то там находится по 4 когтя. Потеют у данного питомца лишь подушечки лап, что и увеличивает вероятность получения теплового удара в жару.

Источники:

  • animalreader.ru
  • nature-box.ru
  • pitomci.nemo.su
  • sobstvennik.org